Couverture du livre Candide de Voltaire

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Commentaire composé du chapitre 19 de Candide de Voltaire



Introduction



Nous allons étudier le début du chapitre 19 de Candide, l’oeuvre de Voltaire. Ce passage est un moment de basculement dans l’évolution du personnage de Candide : c’est lors de cet épisode qu’il remet en cause pour la première fois la philosophie optimiste de son maître Pangloss. En effet, Candide a déjà vu les horreurs de la guerre et de l’inquisition, mais il continue de penser que tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles. Selon la philosophie optimiste de Leibniz, le malheur est en effet un moindre mal, nécessaire pour organiser le monde le plus harmonieusement possible. Pour Voltaire au contraire, les hommes sont responsables du mal, et souvent celui-ci n’a aucune cause justifiable : c’est à dire qu’il est absurde. Dans notre passage, Candide rencontre un esclave qui lui raconte ses conditions de vie. Les horreurs de l’esclavage vont démontrer justement la responsabilité humaine et l’absurdité du mal dans le monde. En faisant preuve d’une véritable sensibilité, en exerçant son sens du jugement, Candide va remettre en cause les enseignements de son maître.

Problématique


Comment Voltaire dénonce-t-il l’esclavage, de manière à faire évoluer à la fois le personnage de Candide, et le lecteur, qui sont mis en capacité d’exercer leur jugement.

Plan


Je propose un plan en 3 parties : D’abord, Voltaire met en scène soigneusement cette rencontre entre Candide et le nègre de Surinam, de manière à faire ressortir l’horreur du traitement réservé aux esclaves et la responsabilité humaine à l’origine de ces pratiques. Ensuite, Voltaire dénonce la traite des noirs : il nous montre comment elle est organisée et dénonce le fonctionnement de ce système. Enfin, ce passage a un rôle dans l’évolution du personnage de Candide : les contradictions et les discours trompeurs sont dénoncés ; Candide fait preuve d’un jugement éclairé et humain.

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