Couverture du livre Phèdre de Racine

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Commentaire linéaire
de la scène 7 de l’acte V
de Phèdre de Racine



Introduction



Bonjour, je vous propose de découvrir avec moi le dénouement, acte V, scène 7, de Phèdre, la pièce de Racine.

Selon les préceptes d’Aristote dans sa Poétique, la tragédie doit provoquer un mélange de terreur et de pitié, afin de purger les spectateurs de leurs passions, en les vivant par procuration au théâtre. C’est ce qu’il appelle la catharsis.

À la fin de la pièce, Thésée a maudit son fils, Hippolyte, qui a été faussement accusé d’avoir fait des avances à Phèdre. Hippolyte est mort suite aux malédictions de son père. Phèdre avoue alors que c’est elle la coupable, avant de succomber aux effets du poison qu’elle a absorbé. Thésée, horrifié, représente sur scène le regard du spectateur.

Le mélange de ces émotions de terreur et de pitié est perceptible dans les différentes mises en scène. Racine écrivit le rôle de Phèdre en pensant à une actrice, la Champmeslé, qui fut aussi un temps son amante. Cette pièce fut le plus grand triomphe de la Champmeslé, qui fit pleurer son auditoire à chaudes larmes. Nous sommes plutôt du côté de la pitié.

Dans les mises en scènes plus modernes, les acteurs accentuent l’expression de la terreur, par la violence de leurs gestes et la dureté de leur élocution. Dans la célèbre mise en scène de Patrice Chéreau, le cadavre d’Hippolyte est carrément représenté sur scène, au premier plan.

Problématique


Comment cette dernière scène permet-elle à Racine de réaliser le destin de chacun de ses personnages, dans un dénouement qui suscite à la fois la terreur et la pitié ?

Axes de lectures pour un commentaire composé :


> Une scène de dénouement classique.
> Thésée et Phèdre, des héros tragiques.
> Un aveu final qui vient innocenter Hippolyte.
> La mise en scène du jugement dernier de Phèdre.
> La culpabilité à la fois comme moteur tragique et questionnement religieux.

[...]



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